Samuel Chan 星期二 2021年3月30日
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【蘋果日報】【戀上英識】在諾福郡的啟蒙課

說起在倫敦東北方的諾福郡(Norfolk),應該怎樣形容?這個地方歷史悠久,曾經有羅馬人駐紮碉堡,相對民風比較剽悍,有一支遠近聞名的諾域治足球隊(Norwich City)。我覺得諾福郡像英國的赤柱,如果倫敦是港島,而倫敦的西敏治是中環。

 

You see what I mean,我想不需要再詳細解釋這個八九成準確的譬喻。

英國的民風處處是不同的。正如中國蘇杭的女子與嗜食火窩的四川辣妹有異,而湖南姑娘,據說也與南京和北京的不一樣。

諾福的英國女孩,許多年前我曾經略交過手。她名叫Philippa,是我讀的寄宿學校附近的一家女子Grammar School的領袖生。

那一年我們學校舉行Ball(舞會)。Philippa的女校應邀前來。我們在學校的Canteen相識。她一頭棕色短髪,告訴我喜歡打網球。她是第一個向我表達奧運會不應該分性別的女中豪傑。那時候我覺得荒謬。

 

Philippa的父親在諾福郡做警司,母親離婚,與一個砌磚的工匠同居。Philippa每個月回到她父親住的諾維治(Norwich)探望。她還是Norwich City足球隊的忠實球迷。

聽了這種種嗜好,我略一皺眉頭。她問:What’s wrong?我說沒有關係。

Philippa對於我比較Aggressive,因為她說想與亞洲男孩子做朋友。我記得在一個周末,我先去倫敦探望親戚,然後與她相約在Liverpool Street車站,她與我一起乘火車回鄉。

 

火車向東北方向行走。她開始在火車裡介紹諾福郡的一切,包括英女皇喬治五世逝世的Sandringham Palace。

她帶我去她的家。她做警司的父親Frank,對於亞洲人比較冷漠。當他知道我來自香港,便告訴我他在香港,有一兩個英國警司好朋友。那天Frank盡地主之誼,駕車到Sandringham 帶我參觀。父女講到佐治五世,發生了一點爭論:Philippa強調反對皇室的存在,她認為這座皇宮就是皇室不勞而獲、坐擁民脂民膏的反映。而父親Frank卻是很堅定的保守主義者。他一面說:如果沒有皇室和它代表的一切,你這位香港來的同學也不會來到英國讀書。

我隱約明白他們父女的代溝,但不便表達,也不知說甚麼好。Frank帶我們到酒吧吃普通的英國餐:Steak and kidney pie、薯仔和一小碟青豆。Frank叫了一杯酒,不斷追問我:「不再是英國屬土了,你們香港人懷念英女皇嗎?」我看見Philippa用眼睛瞪着我。我說:「Yes」,然後感到Philippa在桌底下踢了我一腳。

回到她家裏,Philippa與我在客房裡長談。她說不喜歡父親,不只因為政治立場,因為他先有外遇而拋棄了家庭。說到激動處,她緊握拳頭,猛地擂在牆壁上,說了一句「Fxxk」。

那是我第一次聽到一個鬼妹在我面前爆粗。Above all(尤其是),我知道我不太成熟的政見令她感到失望,隱隱地,我覺得她不可能與我發展下去。

回到學校之後,我們電郵和通過電話,以後她告訴我考到了諾福郡的East Anglia大學讀文學,她首選修女性主義,包括十八世紀末的Jane Austen,一直到維多利亞時代的Lady Browning,然後她想研究The Suffragette,即女性平權投票運動與一百年女性文學的關係。

最後一次,在倫敦見到她,她主動擁抱了我,我見到她似目泛淚光。

疫情期間,我在家中看Netflix,見到最新的一集The Crown。英女皇在肯雅蜜月期間,聽到她父親在Sandringham Palace逝世的消息,片中的皇宮大門,正是多年前Frank帶着我們參觀時走進去的地方。這時我想起Philippa想起她那夜猛擊的一拳。她今日在那裏呢?不知道會不會成為哈里王子和Meghan的國際後援會Norfolk郡分會的總幹事?

而在Netflix片集的銀幕上,桑定咸皇宮的牆堞依舊,那邊正在lockdown。有太多事情,過了20年,我們才會真正的明白:政治、友誼、以及在政治和友誼之間,那一株過早在太多的夾縫中從無機會成長而夭折的情愛的萌芽。

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我們的驕傲

Kandace Ying

2018/03/29 - 00:00

Ruthin School, located in a small town of Ruthin, far away from the city distraction, leading me to concentrate in academic. Frankly, I spend most of the time in studying, and prepare myself in every Saturday test. It is demanding especially not being the smartest student at school, meaning that I need to spend more of my leisure time I used to have to study. On the other hand, I have met a lot of friends and schoolmates and they are mostly come from the Asian countries such as Singapore, Malaysia, and most of them from China, which is also the largest proportion of students in the school community. During the weekends, I habitually go to Tesco after Saturday test and then eat dinner with friends in common room or in town. Most of the time, I visit the Chinese restaurants either getting takeaway or dine in. On Sundays, school usually organises school trips to Manchester, Liverpool and Chester. During half term, in the order of safety, we are not allowed to stay outside school unless we are staying in with our parents or guardians. Furthermore, we are not allowed to have relationships with opposite sex in the matter of negative influence in academic. Drinking alcohol in school is prohibited and student who is being caught in disobeying school rules will be expelled unless the principal is being generous and suspend student for week(s). Indeed, trying to break the school rules bring a huge consequences and at the mean time to ensure students obeying the school rules. To sum up, my overall experience in Ruthin School is pleasant and hope striving my best in A levels.

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