Samuel Chan 星期六 2020年7月11日
要學好英文,不可以只學文法、詞彙、造句。要深入了解英國當地文化,一定要學習幾句英式俚語。所謂俚語 (slang),是指一些當地人在日常生活、非正式場合常用的語句,反映當地人的生活文化。我們一起看看以下八個地道的英式俚語: 1. Fancy ...

升學文章

【教育王國】非牛津不嫁、非劍橋不娶

朋友有一對孖仔,日前電話來報喜。他說其中一個已經考到牛津,今年第一個學期雖然隔離,但已經光宗耀祖。

至於另一個呢?我識趣地沒有問。但我為那個極可能沒有考入牛津劍橋的孖生兄弟感到難過。

有香港父母近年送子女去英國升學有巨大的心理壓力,以為英國除了牛津劍橋,其他一概不是大學,包著名的倫大。

正如在廣東道買慣Prada、Chanel、Gucci,其中產品一概看不上眼,連ZARA也認為不是服裝。

從何時年月開始,變成這個樣子?搞到第一志願牛津考不上,第二志願Bath、第三志願愛丁堡紛紛爭著錄取,這個高材生也幾乎要坐簷篷,或者幫襯神經科醫生開抗抑鬱藥。

Come on,去英國讀大學,不是這樣恐怖吧。因為太多闊太尤其大陸土豪父母傳來的好消息:他們的子女竟然都紛紛進了牛劍。於是除卻巫山不是雲、除卻張國榮周潤發不是男,當這個世界舉目四周除了黃曉明和胡歌,沒有一個男人揀得落手做老公,那麼你叫大陸兩三億適婚女子,是否紛紛要去跳長江,而將三峽水壩的水平面高五十公呎?

英國本地學生極大多數不稀罕去牛劍。因為還有很多名校,例如蘇格蘭的愛丁堡醫科極為出色。若是讀工程,英格蘭西部的巴斯大學 〔University Of Bath〕如果取錄你兒子讀IT,第一年有一個STEM Foundation,我甚至會建議放棄牛津給你兒子的那個Offer。

為甚麼你受到子女非入牛劍不可的壓力?因為那兩家大學,特別是劍橋,近年推行一項社會工程〔Social Engineering〕,為確保種族性別平等、照顧弱勢族群、多元大愛包容,至少劍橋每年私下要將高達七成的學額,優先讓給政府學校的畢業生。

據我所知,英國排名極前的幾家寄宿學校名校,沒有幾多個收到牛劍的Offer,比起五年前,至少是大幅下跌。

因此英國的寄宿名校,近年私下校長教師告訴自己人的白人學生:如果你是真精英天才,倒不如Avoid牛橋,試試聖安德魯、愛丁堡、杜倫 〔Durham〕,這三家成為取錄英國白人精英學生的大熱門。

甚至離倫敦1小時火車的Surrey University也很好。我認識香港至少三個執業律師,三十歲即月入六位數字,就是這一家畢業。

因此,當你見到牛劍的學生會近月更熱衷與美國的BLM合流,聲稱要推倒校園幾座石像,包括提供獎學金、被指為奴隸主的探險家羅德時〔Sir Cecil Rhodes〕,你就明白為何牛津劍橋——當然你應該試——若一試不第,亦如雞肋,棄之無可惜。

甚至為何不試試在英格蘭北部的蘭卡士打?不要以為Lancaster是九龍塘蘭開夏道的名字。這家大學地處風景空闊的山區〔Peak District〕,歷史悠久,六百年前爆發過一場名字非長浪漫的「薔薇戰爭」。

蘭卡士打和約克兩大皇族,分別以紅玫瑰和白玫瑰為記,最後紅玫瑰的蘭卡士打家族戰勝,開創了都鐸皇朝,亦即享利八世的祖先。

香港有所謂黃藍之爭,六百年前英國也有過紅白之戰。蘭卡士打是紅玫瑰皇族的故鄉,歷史比牛津劍橋早一百年。

不,你的程度當然未至於鄙視牛津劍橋、請你也不希罕程度,我的善意規勸是:進不了那兩家,不妨做一個快樂的阿Q。

畢竟在九龍塘,牛津道和劍橋道的豪宅,不會貴過對衡道(Durham Road)和蘭開夏道,雖然雅息士道(Essex Road )多時鐘酒店。

英國人百年前開發九龍塘,已經高瞻遠矚地給了大家許多密碼貼士。

【教育王國】充裕而華美的UEA

如果我說阿Q精神是一件好事,而身為香港仔,入不到牛津劍橋,絕對不是損失;你或者說是風涼話。但是,Come on,老老實實,這幾天當你看到Joe Lam和他的女朋友的新聞,以及林作mummy 對娛樂版記者的評語,千萬不要告訴我,在你的內心深處,對於牛津劍橋畢業,你沒有一點點跟以前些微不一樣的second thought。

對,無法得到牛津劍橋的人士們,as a counsellor,我又為各位做心理治療了。

這個世界,除了牛津劍橋,真的很大,而且很美好。

所謂齊大非偶,林作媽咪的意思,代表了天下有錢父母的心聲:其實就是:竹門對竹門,若你那一扇明明是木門,一定會找到可以匹配的漂亮木門。

譬如,雖然沒有五百年歷史的UEA:英格蘭東安格利亞大學(University of East Anglia ),位於英超球隊洛域治(Norwich City)那個郡,在英國本土學生心目中,也是一間名校。猶如另一家根德大學,曾經出過一位諾貝爾文學獎的石黑一雄,UEA著名的校友,包括英國的作家,也有許多。

Why UEA?因為這間大學面向國際,特設一年「國際一年級」(International Year One ) ,專為包括香港在內的世界各國留學生銜接、熱身,讓他們克服文化背景的隔閡,盡快融入英國學術主流。

「國際一年級」擁有完整的大學生地位,完整的大學生活,而且可以享受小班教學,得到更仔細的導師照顧。如有問題,有更多發問和貼身交流的機會,可以幫助見到鬼佬有點羞怯口啞啞的香港同學仔,盡快跨過心理關口。

由於疫情, 英國各大學第一個學期到底有幾多正常課室教學,政策尚未統一,有許多間大學要不要九月回去正式復課,還未有真正決定。

因此UEA高瞻遠矚,設立國際第一年彈性入學時間表,例如,可以選擇一月入讀,開始第一年,時間以後調節,以面對全球疫情起伏不定的現實。

當然,這一段有點像所謂的foundation course,但UEA的政策,是針對這一年,付出更多的專業輔導,令同學可以更有信心升讀第二年。

UEA的經驗,其實可以應用於婚姻。為什麼男女註冊,一登記就是一生人那麼長?為何不能有第一年的foundation year ?

第一年內,男女雙方同居上course,都會露出真面目:他去了廁所從不沖水,她竟然被你看見在床上豎起一隻腳剪腳趾甲。他睡到日上三竿時張大嘴巴,有一股你與他拍拖時重未聞到過的口氣;而她也不是以前假裝的那個千依百順的小公主,竟然一星期開始發一次爛渣。

沒有foundation,何來以後的so many years ?

UEA的國際基礎年,我認為你會試婚成功。首先,校園非常漂亮,學生宿舍是著名的現代金字塔風格,在全國的大學相當聞名。往返倫敦很方便,火車旅程一個多小時,直達倫敦金融城的Liverpool Street。在這種二線城市和三點的生活,有倫敦大都會近距離的方便,也有小城的寧靜。

所以,Why not ? 尤其是在外國生活,異國通婚,將來娶了一個鬼妹或日本女同學,我認為,更加需要一年期簽約試驗的International year。

因此,如果林作現在真的結婚,相信佢媽咪為了保本,一定會同意最好有一年international foundation year。

在這方面,UEA可能會名流青史,正如三十年後,你持有這間大學的學位,我預測,不會輸過牛津劍橋。

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我們的驕傲

Kandace Ying

2018/03/29 - 00:00

Ruthin School, located in a small town of Ruthin, far away from the city distraction, leading me to concentrate in academic. Frankly, I spend most of the time in studying, and prepare myself in every Saturday test. It is demanding especially not being the smartest student at school, meaning that I need to spend more of my leisure time I used to have to study. On the other hand, I have met a lot of friends and schoolmates and they are mostly come from the Asian countries such as Singapore, Malaysia, and most of them from China, which is also the largest proportion of students in the school community. During the weekends, I habitually go to Tesco after Saturday test and then eat dinner with friends in common room or in town. Most of the time, I visit the Chinese restaurants either getting takeaway or dine in. On Sundays, school usually organises school trips to Manchester, Liverpool and Chester. During half term, in the order of safety, we are not allowed to stay outside school unless we are staying in with our parents or guardians. Furthermore, we are not allowed to have relationships with opposite sex in the matter of negative influence in academic. Drinking alcohol in school is prohibited and student who is being caught in disobeying school rules will be expelled unless the principal is being generous and suspend student for week(s). Indeed, trying to break the school rules bring a huge consequences and at the mean time to ensure students obeying the school rules. To sum up, my overall experience in Ruthin School is pleasant and hope striving my best in A levels.

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