oh!爸媽 By Samuel Chan
2022-10-06
【Oh!爸媽】體育訓練因材施教 Berkhamsted寄宿生活夠自由

昨日介紹過北倫敦市郊的日校Berkhamsted School,今日繼續Part two,分享這間學校如何靈活變通,彌補相較於傳統寄宿學校的「輸蝕位」,甚至把缺點變成優點。

傳統寄宿學校的學生每日24小時留在學校,課餘有固定的集訓時間,周末更不時與友校比賽,工多自然藝熟,普遍較擅長運動。不過,所有學生同時受訓的缺點,是外聘教練一般只能照顧到最精英的一批學生。

Berkhamsted千多名學生中,只有數十人寄宿,在訓練時間方面肯定輸蝕,但他們的運動表現卻不落下風,全因校方按學生的能力,把他們分成四隊,各隊在不同時間上體育課,外聘的教練能夠因材施教,不同年紀、程度的學生都能夠接受最好的訓練。

或許你會問,幾乎每間英國學校都着重運動,但我的子女不喜歡運動,赴英升學是否無意思?絕對不是。英國人不會只栽培體育精英,也不會只追求學業成績或藝術造詣,他們看的是整體,重視學生各方面的專長,毋須取捨。

英國大學的建築和藝術相關科系,例如Graphic Design、Fashion Design等,通常會要求報讀的學生提交作品集。傳統寄宿學校的活動時間表排得密密麻麻,學生一般不夠時間準備portfolio,有些學生考完A-Level要再讀一年foundation,甚至放棄AL,直接讀foundation銜接大學。Berkhamsted作為一間日校,有意深造藝術、建築的學生能夠投放更多時間「儲作品」,學校也會提供足夠的協助。我以前是藝術生,可以很有信心地說,Berkhamsted的arts department是我見過最好的arts department之一。

說到寄宿,Berkhamsted始終是日校,星期六、日只有國際學生留宿,失去了與「鬼仔」、「鬼妹」一起生活的機會,但有失必有得,宿生能夠享受pre-university的自主空間,周末可以在舍監、老師批准下前往倫敦,也可以有單人房。這樣的安排我會形容為恰到好處,在感受boarding school文化和freedom之間取得平衡。

學校的Head of Boys’ Boarding Chris Sutton以前是橄欖球運動員,現在兼任Head of PE。這次有機會與他傾談,感覺到他年輕、有熱情,與宿生的關係像父子,更像兄弟。

他不時向其他boarding schools的舍監「取經」,交流如何幫助boarders融入得更好。例如boarders比較難找到學業方面的輔助,他於是推行mentor system,每一科都安排成績好的高年級宿生,負責在宿舍解答問題,physics叻,便負責答physics,其他學科亦然。低年級宿生有大哥哥可以求助,mentors也能夠從教學的過程中增值自己、培養責任感,教學相長。

順帶一提,Berkhamsted校長Richard Backhouse在英國教育界頗具影響力和地位,去年更成為校長協會(Headmasters’ and Headmistresses’ Conference,HMC)的chairman。有一晚我和Richard在Berkhamsted的一間餐廳晚飯,席間談到英國學校面對的挑戰,以及香港招生的困難等,有機會再和大家分享。

總括而言,我認為Berkhamsted在藝術、音樂、體育,以至學業成績等各方面都above average。如果是BNO移民家庭,打算在英國讀日校,Berkhamsted可以說是不二之選。想讀boarding school的高中生,同樣「唔使諗」。至於入讀Year 9的學生,就要想清楚有甚麼需要取捨。

有關Berkhamsted的介紹說到這裏,稍後會再推薦一間新式的sixth form college,非常適合喜歡數學和科學的學生,stay tuned!

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