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星期一 2018年1月01號
【蘋果日報】在香港學英文的局限

去英國讀書拓闊視野,許多香港學生第一件事發現自己在香港,不論每年英文成績多好,來到英國才發現自己是小學生。

 

香港學到的英文是課室英文、字典英文以及文法的背誦英文,而不是活在當下的英文。

 

例如我們在香港讀了許多年書,都知道「男孩」一詞叫做Boy。看許多荷李活電影,知道美國人一開口就稱You Guys-----You Guys的意思,可男可女,意指「你們幾個」、「你們這班友」。

 

英國人不太喜歡說Guy這個字,而Boy也略嫌太正式。在寄宿學校,我們當年第一個學到的字是You Lads,而Lads是英格蘭北部和蘇格蘭一帶Boys的代名詞。當年一位來自約克郡的男教師說這個字,帶有地方口音:He’s a good lad,他這樣誇讚他的狗。有一位同學仔告訴我他以為Lad是Dog的俗稱,後來才搞清楚,老師養的是公狗,誇讚他的小公狗很出色,意思就是He’s a good boy。

 

此外還有Bloke,以及Chap。Bloke這個字比較斯文,Chap在工廠和基層比較常用,兩者都是British English。香港學生去了英國讀寄宿學校,我會勸喻不要一開口就說You guys。

 

還有晚餐,寄宿學校不叫Dinner而是樸實一點的Supper。基督的最後晚餐就是The Last Supper。Supper有宗教意味,而且家底越厚,豪宅越大,家中的女管家叫小王子一樣的男主人的少爺吃飯,也只會說Supper is ready而多於說Dinner。

 

還有Tea,我去到英國才知道,Tea可以指晚飯而不是下午茶。Come at tea time,意思是「黃昏來我家」而不是下午。這些涇渭分明、等級有別有稱呼,由校長、教師、女舍監,以至學校的女清潔工才慢慢適應其中的分別。

 

至於廁所更五花八門,相信大家都熟悉。Toilet這個字是屬於比較低俗的,難以宣之於口。Loo是「滑鐵盧」的縮稱,還有Restroom和Go to the gents. 意指男廁Toilet這個字為何被視為有點粗俗?因為發音響亮,太過張揚。紳士和淑女即使要上洗手間,試想在中國清代一個故宮裡的貴妃是不會對太監說:「我想去茅廁」的,雖然那時確實沒有抽水馬桶。

 

在英國學英文,學出許多不同的文化層次。例如「破產」〔Bankrupt〕,這個字從意大利文轉化而來,叫做Banca Rotta,意思指「斷了的長凳」。不懂意大利文也不要緊,從字面上猜,Banca可以當做銀行,而Rotta可以猜想就是腐爛〔Rot〕的轉音字。

 

因為所謂銀行在七百年前的中世紀是在意大利首先出現的。那時是一個露天市場,銀行的業務就在那裡交易。當一個銀行家負債累累要逃亡,或者被逐出市場,他長期坐著的凳子就要被打斷,以示不要再光顧,否則後果貴客自負。

 

英國五百年來就是一個全球化的大熔爐,兼容並包,不會拒絕外來文化,難怪到了今天牛津大字典不斷擴充,據說收入的最新英文詞就是Dama,則普通話「大媽」的音義。這個字令我想起Madam-----英國本土對於Madam有一點貶斥,Madam是美國用語指高貴的婦女,像Madam蔣介石。英國本身有貴族和上議院,一個貴族的夫人叫做Lady而不稱Madam。

 

凡此種種都融匯在讀書的生活裡,英文的詞彙有豐富的人情世故,令我們學而思考,說英語而了解人生,做人成熟一些,有如一陣春風吹過麥田和花間,催生綻放一大片的麥穗和蓓蕾。

 

 

http://www.facebook.com/ukchitchat

smschan1@gmail.com 

原文:https://hk.news.appledaily.com/local/realtime/article/20180101/57644289

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